Cuban American Alliance
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LA ALBORADA
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Cuban American Alliance
ALIANZA CUBANO AMERICANA
www.cubamer.org

2016-02-08 | Security talks; Ag exports; Bicis alemanas; Bahía de la Habana; Hemodiálisis; Trabajadores de acero


8 Febrero/February 2016



PRINCIPALES
» Cuban colonel meets in Miami with U.S. officials
» Heitkamp calls for easing restrictions on ag exports to Cuba
» Bicicletas eléctricas alemanas para Cuba
» Bahía de la Habana redujo contaminación entre 50 y 60 por ciento en último decenio
» El mérito de dar sosiego a pacientes de hemodiálisis
» Trabajadores de Antillana de Acero se preparan en Rusia para asumir nueva tecnología
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INTERNACIONALES
» Cubanos varados en Costa Rica podrán tomar vuelo directo a México
» Russia patriarch, pope will meet in Cuba to heal split
» Coinciden Cuba y Eslovaquia en potencialidades existentes para profundizar relaciones bilaterales
‎» Secretario General de Unasur llegará a Cochabamba
» Michel Martelly entregará hoy la Presidencia de Haití
» Detienen a 4 ex militares salvadoreños por asesinato de jesuitas
» Argentina: Una oferta que seduce a Estados Unidos
» Venezuela, France Strengthen Cooperation in Petrochemical Sector
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CULTURA Y ACTIVIDADES
» Feria del Libro de La Habana con más de 900 nuevos títulos
» What happened when an iconic New Orleans jazz band traveled to Cuba
» Cuba: 90 miles south, 54 years behind - photo gallery (91 photos)
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CASAS DE CRISTAL (Titulares)
» Airstrike kills 4 in Libya | Shanghai Daily
» Turkish warplanes bombard village north of Dohuk - Iraqi News
» Flash - UN chief Ban ‘ashamed’ over Israel-Palestininan peace process - France 24
» Denmark officially confirms US plane was in Copenhagen in June 2013 to fly Snowden to America – RT News
» Citi: World economy trapped in ‘death spiral’
» The Chart Of Doom: When Private Credit Stops Expanding... | Zero Hedge
» U.S. exports fall in 2015 for first time since recession - MarketWatch
» 45 million Americans rely on food stamps, 1 million about to lose them – report – RT USA
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DEPORTES (Titulares)
» Triplista cubano gana competencia en Alemania
» Cuba cae ante México y dice adiós a la Serie del Caribe de Béisbol
» Cubano Yulieski Gurriell en el Todos Estrellas de la Serie del Caribe
» Puerto Rico venció 95x71 a Cuba en Liga de baloncesto Las Américas
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ENLACES
» Ciro Bianchi Ross - Bares habaneros
» Jorge Bolaños - El fantasma de la Enmienda Platt ronda en Guantánamo
» Mosquito that carries Zika virus has long, deadly history
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PRINCIPALES
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Cuban colonel meets in Miami with U.S. officials

Miami Herald - Feb 5

By Nora Gámez Torres / ngameztorres@elnuevoherald.com

A colonel in Cuba’s Ministry of the Interior led a Havana delegation that met with U.S. officials in Miami this week on ways to battle human trafficking and migration fraud during a session at the office of U.S. Citizenship and Immigration Services.

Cuba’s Foreign Ministry reported in a statement that the island delegation was led by Col. Mario Méndez Mayedo, head of the Identification, Immigration and Foreigners department at the Ministry of the Interior. Other Cuban officials also participated in the talks.

The statement added that the U.S. delegation was made up of officials from Citizenship and Immigration Services as well as Immigration and Customs Enforcement — both parts of Homeland Security — and the State and Justice departments.

The U.S. government did not publicly acknowledge the meetings until after they had ended and Cuba had issued its statement on the talks.

A State Department statement Friday said that the “technical” talks were held Monday through Thursday in Miami to exchange “information and best practices related to combating human smuggling and travel document fraud.”

Such exchanges are “important to advancing both countries’ commitment to ensuring safe, legal, and orderly migration,” the two-paragraph statement said.

Cuba’s statement said that the two countries had agreed on “the need to approve bilateral instruments to formalize exchanges in this area, with the goal of more effectively neutralizing people smugglers.”

It added that both countries had agreed to continue the talks and alternate their locations between the United States and Cuba. >>>

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Heitkamp calls for easing restrictions on ag exports to Cuba
Agweek - Feb 5

By Agweek Wire Report

WASHINGTON – Sen. Heidi Heitkamp, D-N.D. took to the Senate floor urging the Senate to pass her bipartisan bill that will make it easier for North Dakota producers to export agricultural products to Cuba.

In January, the Obama administration loosened export restrictions to allow companies to sell nonagricultural products to Cuba on credit. But export restrictions on agricultural products are still in place.

Heitkamp and Sen. John Boozman, R-Ark. introduced their bipartisan bill in April 2015 to make it legal for U.S. exporters to finance agricultural exports into Cuba. The bill followed Heitkamp’s visit to Cuba in February 2014, during which she met with Cuban trade officials to discuss the bilateral economic benefits of expanding agricultural exports from North Dakota and the U.S. to Cuba.

“The agriculture economy is critical for my state, and crops we excel at growing – like black beans, peas, lentils and barley – are in high demand in Cuba. As we continue to open up relations with Cuba, it’s critical that our producers get access to this hungry market. That’s what my bipartisan bill with Senator Boozman would accomplish,” Heitkamp says. “Our current policies are unnecessarily tying the hands of North Dakota farmers, preventing them from competing with Canada and Southeast Asia in a country that is just 90 miles from our shores. North Dakota farmers have told me time and time again that Cuba is a vital market, and they need access to this natural market for North Dakota crops.”

In September 2015, Heitakmp participated in a rare meeting between U.S. lawmakers and Cuban President Raul Castro. At that meeting she urged Cuba to purchase more U.S. agricultural exports, which would help North Dakota farmers who rely on exports for their bottom line. Heitkamp was invited to the meeting – one of Castro’s first with American lawmakers since the U.S. and Cuba restored diplomatic ties – because of her efforts to expand exports of U.S. agricultural commodities to Cuba, a country with high demand for North Dakota crops like dry beans, peas, and lentils.

After Heitkamp introduced the Agricultural Export Expansion Act with Boozman in April 2015, the bill passed as an amendment in the Senate Appropriations Committee in July. >>>

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Bicicletas eléctricas alemanas para Cuba
Deutsche Welle - Feb 5

Por Andreas Knobloch

Martin Staub fue hace poco detenido en La Habana por dos policías que le exigían pagar una multa porque iba con su bicicleta en contravía. De pronto, los policías, que iban en bicicletas normales, se dieron cuenta que el alemán llevaba una bicicleta eléctrica y le propusieron un trato: una carrera. Si el alemán ganaba, le perdonaban la multa. Ganó el policía con una bicicleta de 21 velocidades.

Martin Staub quiere ahora conquistar el mercado cubano con sus bicicletas eléctricas que asemejan ligeramente a una moto.

Atrayendo a los inversionistas

Alrededor del puerto del Mariel; al oeste de La Habana, se ha establecido una zona económica especial donde las empresas extranjeras gozan de ciertas condiciones favorables. Hace año y medio que entró en vigencia una nueva ley de inversión extranjera. Las reglas del juego están cambiando. El ministro alemán de Economía, Sigmar Gabriel, visitó la isla recientemente.

Taub vio su oportunidad: "Además de los beneficios fiscales e importaciones libres de impuestos, la nueva ley tiene una serie de incentivos a los potenciales inversionistas: residencia temporal y derecho a adquirir bienes inmuebles en la isla".

Grandes obstáculos para pequeños y medianos inversionistas

Staub vino a Cuba por primera vez a mediados de los años noventa y quedó enamorado de la isla: el sol, el trópico, el espíritu de vida. Staub conocía en Saarbrücken a dos fabricantes de bicicletas que armaban bicicletas en su pequeño taller. "La idea con las bicicletas salió de una combinación de pasión por Cuba y la apertura económica del país", dice.

La idea inicial de Staub era construir las bicis en Cuba y exportarlas a todo el mundo. Pero las preferidas del gobierno cubano en Mariel son las grandes empresas como Bosch, VW o Siemens, por ejemplo. Las pequeñas o medianas empresas no reciben las ventajas de las grandes. >>>

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Bahía de la Habana redujo contaminación entre 50 y 60 por ciento en último decenio
Cubadebate - 7 feb

El regreso de peces y aves marinas a la Bahía de La Habana confirma que se ha logrado reducir la contaminación ambiental. Según científicos de la Isla, en los último diez años el volumen de desechos en el lugar decreció entre 50 y 60 por ciento.

Los pelícanos y las gaviotas han vuelto a comenzaron a sobrevolar la bahía, un síntoma de que las aguas han recuperado oxígeno y se ha reanimado la flora y fauna del fondo marino, recogen medios locales.

La bahía de La Habana, de 5,2 kilómetros cuadrados y una profundidad media de nueve metros, estaba considerada por años como una de las más contaminadas de la región del Caribe a causa de los desechos industriales y comunitarios que arrastran a sus aguas varios ríos y sus afluentes de la ciudad.

En 1998 comenzó un programa de saneamiento de las aguas de la bahía y del puerto que ella abriga, a cargo del Grupo de Trabajo Estatal de la Bahía de La Habana (GTE-BH), que se ocupa de la “caracterización” de las aguas residuales provenientes de las 99 fuentes que vierten sus desechos y provocan daños en ese entorno.

Las labores de recuperación emprendidas por el GTE-BH determinaron que 124 industrias consideradas “agresivas” para el medioambiente establecieran planes para disminuir sus vertidos, mientras que 53 industrias se catalogaron como “altamente contaminantes”.

Entre las fuentes contaminantes de la bahía habanera cita a la refinería de petróleo Ñico López, que tiene una gran chimenea de la que emerge permanentemente una columna de humo negro, visible desde buena parte de la ciudad.

En ese sentido, indica que el gobierno cubano planea trasladar esa industria y la actividad mercante al puerto de Mariel, situado a unos 50 kilómetros al oeste de La Habana, donde se construye la Zona Especial de Desarrollo Económico, un megaproyecto que aspira a ser la principal puerta de entrada y salida del comercio exterior de la isla y es la más importante inversión que se ejecuta actualmente en el país caribeño.

De acuerdo con esos planes, el puerto de La Habana quedará entonces reservado para la visita de cruceros y yates de turismo, la segunda actividad económica de la isla después de la venta de servicios profesionales.

(Con información de EFE)

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El mérito de dar sosiego a pacientes de hemodiálisis
Agencia Cubana de Noticias - 5 feb

Por Aida Quintero Dip

El santiaguero Ismael Paz Ayarde ha hecho honor a su apellido, al devolverle tranquilidad y sosiego a numerosos pacientes que requieren tratamiento de hemodiálisis y a sus familiares, mediante su voluntad e ingenio como innovador.

Se desempeña como jefe del Taller de Mantenimiento del Laboratorio Farmacéutico Oriente, de Santiago de Cuba, el cual estableció en 2015 récord en la producción de concentrados de hemodiálisis, recurso elemental en el servicio hospitalario que garantiza salud y calidad de vida de personas con trastornos renales severos.

Como uno de los innovadores destacados de la empresa, en ese logro resultó clave la consagración e inteligencia de Ismael, ante la urgencia de buscar alternativa al problema que perjudicaba a tantos pacientes.

“No contábamos con una tecnología que pudiera asumir la demanda de la población en los servicios de nefrología, y la hemodiálisis se hacía manualmente, con una manguera, en condiciones difíciles para los trabajadores de esa área”, señala.

Entonces, dice, nos dimos a la tarea de diseñar y fabricar una máquina totalmente automática para envasar las hemodiálisis, uno de nuestros productos más nobles por su gran impacto social.

“Esta tiene la capacidad de triplicar la producción diaria que se hace, facilita y humaniza el trabajo, hay menos reclamaciones de los clientes y al mismo tiempo le ahorra al país una cifra considerable de dinero: alrededor de medio millón de euros, que es la moneda en que adquirimos los equipos.

“Hasta ahora lleva un año en explotación y ha dado buenos resultados, relata con humildad y satisfacción el creador de la máquina.

El importante logro no ha quedado entre las paredes del Laboratorio Farmacéutico Oriente ni siquiera en la provincia santiaguera, ya que el equipo se ha comercializado a nivel de país. >>>

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Trabajadores de Antillana de Acero se preparan en Rusia para asumir nueva tecnología
Cubadebate - 7 feb

Trabajadores de la Empresa Siderúrgica José Martí, ubicada en La Habana, cursan estudios en la universidad rusa de Magnitogorsk para asimilar la moderna tecnología que se instalará en ese centro en los próximos años.

Miguel Ángel Solarana Reyes, director general de la entidad perteneciente al Grupo Empresarial de la Industria Sidero –Mecánica y conocida por Antillana de Acero, dijo a la Agencia Cubana de Noticias que la estrategia forma parte de los convenios de colaboración entre ambas naciones.

Explicó que desde el 30 de enero se encuentran en esa prestigiosa universidad, cercana a los montes Urales, 15 especialistas que recibirán clases de nivelación por espacio de tres meses.

Durante su estancia estos obreros, tecnólogos y cuadros directivos ampliarán sus conocimientos sobre metalurgia, electricidad y mecánica, y por espacio de un mes realizarán trabajos en simuladores de máquinas de vaciado continuo, hornos eléctricos y laboratorios de automática.

Solarana Reyes precisó que para el último período de su preparación se prevé la participación en actividades productivas en las modernas instalaciones industriales de la ciudad de Magnitogorsk, de las cuales salieron muchos de los tanques y proyectiles soviéticos empleados en la Segunda Guerra Mundial.

Informó que para septiembre está prevista la partida de los primeros 10 ingenieros cubanos a formarse como Máster en distintas especialidades, proceso que se mantendrá hasta 2018.

Actualmente en Antillana de Acero, la mayor acería del país, se lleva a cabo un fuerte proceso inversionista que incluye el montaje de un horno de cuchara para la acería, de una torre de enfriamiento para la máquina de vaciado continuo y de una grúa de 140 toneladas.

También se trabaja en la modernización de la subestación eléctrica de 220 voltios, la cual permitirá respaldar la sostenibilidad de las producciones de acero destinadas a los programas sociales y la exportación.

El Consejo de Ministros de Rusia aprobó en octubre pasado un proyecto de acuerdo sobre la concesión a Cuba de un crédito de 100 millones de dólares, con vistas a la modernización y ampliación de la planta metalúrgica Antillana de Acero.

(Con información de ACN)

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INTERNACIONALES
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Cubanos varados en Costa Rica podrán tomar vuelo directo a México

Azteca Noticias - 5 feb

AP

San José, Costa Rica.- Los migrantes cubanos que se encuentran varados en Costa Rica desde noviembre tendrán la opción de tomar vuelos directos hasta México a partir del 9 de febrero, informó el Ministerio de Relaciones Exteriores costarricense el viernes.

El primer vuelo directo a México transportará con prioridad a mujeres embarazadas y grupos familiares con menores de edad; mientras que a partir del 17 de febrero esta opción estará disponible para los demás migrantes con un costo de 790 dólares.

Paralelo a estos vuelos directos, se mantendrán los traslados hacia El Salvador y luego por tierra hasta llegar a la frontera mexicana, con un costo para los migrantes de 545 dólares, según sean las posibilidades económicas de cada uno.

Un segundo grupo de cubanos llegó el viernes por tierra a la población fronteriza de Ciudad Hidalgo, Chiapas, integrado por 118 adultos y 66 menores entre los seis meses y 18 años, informó el Instituto Nacional de Migración de México.

El gobierno costarricense agradeció a las autoridades mexicanas brindar la opción que permitirá agilizar la salida de los poco más de 7.000 cubanos que se mantienen en su territorio desde el 13 de noviembre, cuando Nicaragua decidió cerrar sus fronteras al paso de estos migrantes que pretendían atravesar la región rumbo a Estados Unidos.

Al llegar a la frontera, el gobierno mexicano les extiende un permiso por 20 días para que puedan transitar el territorio y llegar a Estados Unidos, donde los cubanos gozan del beneficio de una ley que de inmediato les permite residir y trabajar en ese país, uno de los remanentes de la Guerra Fría y la ruptura de relaciones de las Américas con la isla tras el triunfo de la Revolución cubana.

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Russia patriarch, pope will meet in Cuba to heal split
Casa Grande Dispatch - Feb 6

Associated Press

VATICAN CITY — In an historic step to heal the 1,000-year schism that split Christianity, Pope Francis and the leader of the Russian Orthodox Church will meet in Cuba next week in an attempt to begin bridging the church’s East-West divide.

The Feb. 12 meeting between Francis and Patriarch Kirill was announced Friday by both churches. It will be the first-ever meeting between the leaders of the Catholic Church and the Russian Orthodox Church, which is the largest in Orthodoxy.

Francis is due to travel to Mexico Feb. 12-18. He will stop in Cuba on the way and meet with Kirill at the Havana airport, where they will speak privately for about two hours and then sign a joint declaration, the Vatican said.

“This event has extraordinary importance in the path of ecumenical relations and dialogue among Christian confessions,” said the Vatican spokesman, the Rev. Federico Lombardi. >>>

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Coinciden Cuba y Eslovaquia en potencialidades existentes para profundizar relaciones bilaterales
Radio Habana Cuba - 7 feb

Bratislava, 7 feb (RHC) El vicepresidente del Consejo de Ministros de Cuba Ricardo Cabrisas, quien realiza una visita oficial a Eslovaquia, fue recibido por el primer ministro de ese país europeo, Robert Fico.

En el encuentro Cabrisas señaló que la visita oficial realizada por Fico a La Habana, en octubre último, representó un hito en las relaciones bilaterales y abrió una nueva etapa para el desarrollo de las mismas, a partir de los positivos resultados alcanzados.

Ambas partes coincidieron en las amplias potencialidades existentes para diversificar y profundizar las relaciones bilaterales en todos los niveles, en particular en las esferas económico-comercial, financiera, de inversión y cooperación.

El primer ministro eslovaco ratificó la oposición de su gobierno al bloqueo económico, comercial y financiero que se aplica a Cuba por el gobierno de Estados Unidos y confirmó que su nación continuará apoyando el proceso de negociación y posterior firma del Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación entre la Unión Europea y Cuba.

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Secretario General de Unasur llegará a Cochabamba
La Razón - 7 feb

Por Dennis Luizaga / La Paz

El presidente Evo Morales anunció la mañana de este domingo que el 19 de febrero arribará a Cochabamba el actual Secretario General de la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur), Ernesto Samper, con quien realizará una visita a Punata, donde se construye el nuevo edifico del Parlamento Suramericano.

“(Samper) viene a visitarnos y vamos a inspeccionar nuestro parlamento suramericano en la provincia Punata y vamos a estar preparando una acto en Tarata”, informó el Mandatario durante la entrega del colegio Simón Bolívar en el municipio de Sacaba, Cochabamba.

Ernesto Samper fue presidente de Colombia entre 1994 y 1998. En 2014 fue designado secretario general del organismo multilateral, el actual presidente protémpore de Unasur es el mandatario de Uruguay, Tabaré Vázquez.

En 2013, luego de la VII Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno de Unasur efectuada en Surinam se aprobó el proyecto a diseño final para la construcción del Parlamento Suramericano, el cual se construye en Cochabamba; el edificio llevará el nombre del extinto presidente venezolano, Hugo Chávez.

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Michel Martelly entregará hoy la Presidencia de Haití
teleSUR - 7 feb

El presidente de Haití, Michel Martelly, entregará su mandato este domingo, tal como se tenía previsto tras la firma del acuerdo que se dio entre el mandatario, el Presidente del Senado y el encargado de la Cámara de Diputados para la conformación de un gobierno interino.

Como "una hoja de ruta", así calificaron el paso para una "solución constitucional" a su crisis política con la firma del acuerdo, que se firmó el sábado en el Palacio del Gobierno de Haití.

En el documento oficial se establece que, de acuerdo al artículo 134-3 de la Constitución de 1987, el presidente no puede beneficiarse de ninguna prórroga del mandato.

Asimismo, el Senado y la Cámara de Haití tendrán "la obligación" de conseguir "una solución" a fin de asegurar "la continuidad del Estado", así como "crear las condiciones de estabilidad y de paz social y la urgencia de asegurar e inspirar confianza a todos los actores implicados en el proceso electoral", según el comunicado de fuentes cercanas al acuerdo. >>>

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Detienen a 4 ex militares salvadoreños por asesinato de jesuitas
La Jornada - 6 feb

Por AP y AFP

San Salvador. La Policía Nacional Civil confirmó este sábado la captura de cuatro ex militares reclamados por la Audiencia Nacional de España por su presunta participación en el asesinato de seis sacerdotes jesuitas, perpetrado por un comando élite y anunció que el operativo de búsqueda continúa para detener al resto de militares requeridos.

Cuatro ex militares ya han sido capturados, aseguró el abogado defensor Lisando Quintanilla, según medios locales. Se trata de los primeras detenciones relacionadas con una masacre que causó consternación internacional.

La policía informó en su cuenta oficial de Twitter que como resultado del operativo iniciado la noche del viernes y "en cumplimiento de la notificación roja emitida por Interpol" se ha detenido al ex coronel Guillermo Alfredo Benavides Moreno y los también ex militares Antonio Ramiro Avalos Vargas, Ángel Pérez Vásquez y Tomás Zárpate Castillo.

Con órdenes judiciales de registros y allanamientos, efectivos de la división central de investigación de la policía entraron a las casas de los oficiales en una residencial exclusiva para militares, en el oeste de la capital, San Salvador. También se allanaron las casas del resto de ex militares requeridos en otras zonas del país.

El abogado Lisandro Quintanilla, que representa los intereses de 13 de los 17 ex militares requeridos por el juez de la Audiencia Nacional española Eloy Velasco, confirmó a la Ap la captura de sus defendidos y las calificó de "arbitrarias".

Quintanilla dijo que en 72 horas los uniformados detenidos tienen que ser puestos a la orden de un juez que la Corte Suprema de Justicia debe designar y reiteró que "la extradición no procede legalmente".

La policía también anunció que "continua el operativo para la ubicación y detención del resto de personas requeridas sobre el cual se informará oportunamente".

El operativo en El Salvador se produjo horas después de que una jueza de Estadios Unidos determinó que un ex coronel salvadoreño puede ser extraditado a España para responder al cargo por su supuesta participación en la planificación de la masacre de seis sacerdotes jesuitas.

La masacre, ocurrida el 16 de noviembre de 1989, en plena guerra civil, fue ejecutada por una unidad élite del ejército y ordenada presuntamente desde el Alto Mando de la Fuerza Armada, de acuerdo al Informe de la Verdad que en 1993 dio a conocer Naciones Unidas (ONU), sobre los más graves crímenes ocurridos en la guerra (1980-1989).

El 16 de noviembre de 1989 soldados del batallón "Atlacatl" asaltaron la Universidad Centroamericana (UCA) y asesinaron al sacerdote y rector del centro educativo, Ignacio Ellacuria, de origen español.

Igualmente fueron masacrados los sacerdotes españoles Ignacio Martín-Baró, quien era vicerrector de la UCA; Segundo Montes, Amando López y Juan Ramón Moreno, al salvadoreño Joaquín López, así como a las empleadas Elba y Celina Ramos.

Entre los perseguidos por Velasco están los ex generales Orlando Zepeda, Humberto Larios, Rafael Bustillo, Francisco Elena Fuentes.

También figuran ex coroneles, ex mayores, ex tenientes, clases y soldados, todos supuestamente autores intelectuales y materiales del múltiple crimen.

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Una oferta que seduce a Estados Unidos
Página/12 - 8 feb

El secretario del Tesoro de Estados Unidos, Jack Lew, elogió ayer los “esfuerzos de buena fe” del gobierno argentino para tratar de cerrar un acuerdo con los fondos buitres que le reclaman al país una deuda en mora desde 2001 ante la Justicia de Nueva York. Lew reveló que habló por teléfono con el ministro de Hacienda, Alfonso Prat-Gay, sobre la oferta de pago propuesta por el Gobierno del presidente Mauricio Macri a esos fondos especulativos, de acuerdo con un comunicado divulgado por el Tesoro de Estados Unidos. La oferta implica realizar un pago en efectivo de unos 7000 millones de dólares, lo que le garantizaría a los demandantes una rentabilidad superior a 1000 por ciento.

La generosidad argentina fue bien recibida el viernes por el mediador Daniel Pollack, designado por el juez Thomas Griesa. Sin embargo, hasta el momento sólo dos de los grandes fondos dieron el visto bueno y aún resta saber que harán dos peces gordos como Elliott, de Paul Singer, y Aurelius. La esperanza oficial es que el juez Thomas Griesa la considere una oferta justa y levante el bloqueo a los pagos de deuda argentina. >>>

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Venezuela, France Strengthen Cooperation in Petrochemical Sector
Prensa Latina - Feb 7

Caracas, Feb 7 (Prensa Latina) Representatives of the state-run oil company Petroleos de Venezuela S.A. (PDVSA) and French company Air Liquide highlighted the existing exchange of technology in refining, crude improvement and the processing of natural gas.

According to Wilfredo Briceño, on behalf of the Venezuelan company, the most recent meeting of experts from the two countries allowed identifying joint actions to increase the value of hydrocarbons and the enhance national petrochemical sector.

According to the official, the technical working groups also contributed to strengthening ties and opening spaces for the study and development of technologies to meet the needs from the national oil company and the country, taking into account the global situation caused by the fall in oil prices.

For Briceño, the technologies covering the operational requirements of the industry are a key factor, in addition to seeking opportunities to re-launch the petrochemical system, and increase production of domestic raw materials to save hard currency for the country.

For his part, Nelson Simoes, director of Sales and Business Development for South America at Air Liquide, said the experience of that institution with more than 100 years of existence is available to Venezuela, particularly in gas conversion and processing, as well as in refining.

Amid an economic emergency, decreed by the president of the Republic, Nicolas Maduro, the PDVSA-led hydrocarbon sector is one of the main axes to boost production projects and the reduction of imports.

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CULTURA Y ACTIVIDADES
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Feria del Libro de La Habana con más de 900 nuevos títulos

Agencia Cubana de Noticias - 7 feb

Por Lorena Sánchez García

La Habana, 7 feb (ACN) Más de 900 nuevos títulos, incluyendo reediciones, llegarán a los lectores cubanos a partir del 11 de febrero próximo cuando abra sus puertas la XXV Feria Internacional del Libro de La Habana, Cuba/2016.

Edel Morales, vicepresidente de Relaciones Internacionales del Instituto Cubano del Libro (ICL), informó en conferencia de prensa, en Casa de las Américas, que hasta La Habana llegarán 317 participantes, de ellos 175 escritores, lo cual convierte a la Feria en uno de los eventos más atractivos para los lectores, debido al intercambio entre autores, editores, agentes literarios y distribuidores.

Por su parte, Ariel Pergamino, embajador de Uruguay en Cuba, sostuvo que era un honor que la Isla dedicara este encuentro a la cultura charrúa, y adelantó que en esta ocasión la nación latinoamericana propondrá una muestra representativa de lo más interesante de su literatura en las últimas décadas, con un total de 31 títulos a disposición de los lectores.

También traeremos otras manifestaciones artísticas, como las artes escénicas, la música, y el quehacer político de mi país, será una muestra de nuestro pasado, pero también del presente y sobre todo del futuro, de lo que queremos ser como nación, indicó el representante uruguayo.

Esta edición también será la oportunidad perfecta para releer la obra de importantes autores cubanos como la poeta Lina de Feria y el folklorista, etnólogo e investigador Rogelio Martínez Furé, a los cuales está dedicado el evento.

Furé, recientemente galardonado con el Premio Nacional de Literatura, sostuvo: “Espero que la lectura de mis obras ayude a comprender ese mundo de la oratoria cubana y el gran Caribe, pues soy un defensor de la palabra hablada, aquella que no desaparecerá cuando sí lo hagan otros sistemas de escritura”.

Mientras que Jesús David Curbelo -director del Centro Cultural Dulce María Loynaz y coordinador del programa literario de la Feria- señaló como relevante el Coloquio de Ciencias Sociales, el Encuentro de Editores Cuba-Estados Unidos, durante el cual se debatirán asuntos relacionados con el mundo editorial contemporáneo y los mercados individuales del libro en la nación anglosajona.

En tanto Caridad Tamayo Fernández, directora del Fondo Editorial Casa de las Américas, explicó que esa institución rendirá homenaje a Mario Benedetti y Eduardo Galeano, escritores que mantuvieron estrechas relaciones con dicho centro cultural.

Entre otros de los eventos que destacan dentro del contexto de la Feria se encuentra el Seminario Internacional 130 años de la abolición de la esclavitud en Cuba, que tendrá lugar en la Casa de las Américas, como preámbulo al recién fundado Programa de Estudios sobre Afroamérica, dirigido por la ensayista e investigadora Zuleica Romay.

La XXV Feria Internacional del Libro de La Habana tendrá lugar del 11 al 21 de febrero en la capital cubana, y luego se extenderá hasta el resto de las provincias del país.

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What happened when an iconic New Orleans jazz band traveled to Cuba
PRI - Feb 7

Studio 360 / Writer Elizabeth Shockman

“It was my dream to get to Cuba before I leave this universe,” says 83-year-old saxophonist Charlie Gabriel.

Gabriel, who started playing jazz when he was 11, first had the chance to go to Cuba 60 years ago.

“In 1956, a friend of mine [and I] were supposed to come to Cuba,” Gabriel says. “We made a big preparation to come, and at the last minute, I got a job and said, 'Well, look baby, I don't think I’m gonna make it.'” Gabriel hasn't had another opportunity to visit — until now.

As part of their tour, Gabriel and his bandmates had the chance to play a concert outdoors in an old part of Havana.

“We took over a tiny square and a pedestrian block,” says base player Ben Jaffe. “This is something that is fairly commonplace for us to do in New Orleans. The tradition is people march with the the parade.”

In Havana, however, the reaction of passers-by was not exactly what the jazz band expected. Not only did concert listeners march alongside the assembled band, they stepped up and started dancing right in and among the musicians!

“I was so happy to see them join in. All we had to do was play the music lively and everybody started dancing,” Gabriel says. “I’m playing my horn, and they get right inside the band. ... They were knocking me down. They didn't know, they were just doing what they felt. So I just enjoyed it. I really did.”

Others noticed a lot of musical connections between New Orleans and Havana.

One of Cuba’s premier jazz pianists, Ernan Lopez-Nussa, paid a visit to Preservation Hall’s tiny performance space in New Orleans. “When Herman visited, he was playing something on the piano,” Jaffe recalls. “I said, ‘Oh, that sounds like ragtime.’ He said, ‘No, this is a danzón.’”

Lopez-Nussa took this friendly debate as an opportunity to compose a piece that explores where Cuban and New Orleans music “kiss each other.” The piece premiered to a roaring ovation when the band and Lopez-Nussa co-headlined at Havana’s grand Teatro Mella.

“I’m very pleased,” Gabriel says. “This journey, it’s been a wonderful experience and I really completed my dream. But that doesn't mean I want to leave now. I still want to live long.”

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Cuba: 90 miles south, 54 years behind - photo gallery (91 photos)
Chicago Now - Feb 7

By Rick Lobes

On February 7th, 1962 the US embargo against Cuba, was extended to include almost all imports, today marks it's 54th anniversary. It was a time of Cold Wars and the Cuban Missile Crisis, today both the United States and Cuba are arguably better places. Much has changed in the United States, not so much in Cuba.

I recently spent 10 days traveling in Cuba. I did not take the tourist routine, I walked the streets, meet the people and took in a culture unlike any I've experienced. I spent much of my time in Cuba photographing everything in sight, especially the very cool old American Classic Cars.

I found Cuba a bit confusing at first, it took me 3 days before I could grasp the dual currency situation. Once I did, I converted some of my CUC 'Cuban Convertible Peso" into CUP, "Cuban Peso", sometimes called the "National Coin or "National Currency". Currently with the exchange rate and U.S. conversion penalty's one U.S. dollar is worth about 87 cents in CUC. When converting CUC in to CUP you get 24 to 1, so for every 100 Cuban Convertible Pesos you will get 2,400 Cuban Pesos. It was great! With just one of those Cuban Pesos, about 5 cents, you can buy one of many things like a long Bus ride, a whole Cuban Pizza or a freshly squeezed glass of juice and so much more. All can be found less expensive just a few blocks from the main tourist places.

Before I arrived I had concerns about safety, being from the United States, not speaking the language and touring with very expensive camera equipment. All of this in a country in which I was taught that it was full of "Rebel Commies."

Note: Commie is derogatory slang for communist. You shouldn't call someone a commie unless you want to start a fight. A commie is a communist, a person who favors the eventual creation of a classless society in which goods are equally shared between all citizens.

I found Cuba to be the safest country I've ever visited an the Cuban people to be the friendliest people on the planet! I was invited in to homes, restaurants, museums and Bars. Students gave me a tour of the University Fidel Castro attended. They also took me to a bar for a Cuba Libra Negro drink recipe made with Cola, Lime and a great Cuban Rum, behind the bar there were half barrels hanging on the wall. The Students explained these were the Barrels: Fidel Castro used to smuggle the guns from Mexico that started the Revolution. >>>

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ENLACES
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» Ciro Bianchi Ross - Bares habaneros
En estos días tocó a este escribidor compartir con un grupo de embajadores del ron Havana Club. Se llama así a los representantes de la prestigiosa marca en los países donde residen; gente joven, afable, comunicativa y, desde luego, muy receptiva a la historia y las novedades de la industria y el producto que representan. Este escribidor debía guiarlos en un recorrido que comenzó a mediodía en el Floridita y terminó, tarde en la tarde, en el bar Vista al Golfo del Hotel Nacional de Cuba, luego de haber pasado por Sloppy Joe’s, Bodeguita del Medio y Dos Hermanos. Cada uno de esos establecimientos recibió a los visitantes con un coctel. Vista al Golfo con el coctel Nacional y Sloppy con Cuba Libre, mientras que Bodeguita del Medio y Floridita con el Mojito y el Daiquirí, que es de imaginar. Dos Hermanos ofreció el Havana Special. Curiosamente, en la cena con la que se clausuró el encuentro y que tuvo lugar en el Museo del Ron, el Havana Special fue también el coctel de bienvenida.

» Jorge Bolaños - El fantasma de la Enmienda Platt ronda en Guantánamo
Las relaciones entre Cuba y Estados Unidos no alcanzarán la normalización plena que, ambos pueblos merecen, mientras se mantengan vigentes el bloqueo económico, comercial y financiero, la política de subversión y la ilegal Base Naval de Guantánamo. El 23 de febrero de 2016 la ilegítima Base Naval de Estados Unidos en Guantánamo cumplirá 113 años. Está ubicada en la mejor bahía de cuba, ocupando un espacio de tierra y mar equivalente a 117.6 km2. Fue la primera base de Estados Unidos en nuestro hemisferio, la más antigua del mundo y la única donde el país sede carece de autoridad contractual para revocarla unilateralmente. Según el repudiado acuerdo, Cuba posee la “soberanía” del territorio ocupado, pero la plena jurisdicción y señorío lo detenta la potencia ocupante. Al influjo de la llamada política del “buen vecino” proclamada por el presidente F.D. Roosevelt, y bajo el amparo y complicidad de Fulgencio Batista, hombre de confianza del diplomático estadounidense Sumner Welles, en 1934 se firmó un nuevo acuerdo de relaciones entre ambos países abrogando la injuriosa Enmienda Platt, que ya resultaba innecesaria para la preeminencia del dominio sobre Cuba, pero manteniendo intocable el inciso referido al enclave naval en Guantánamo.

» Mosquito that carries Zika virus has long, deadly history
This is a story about a miserable little insect that weighs about as much as a grape seed and is so puny that it probably won’t travel more than 600 feet or so in its entire life. It is also a destroyer of armies, a poisoner of economies and a homicidal maniac that has killed more Americans than al Qaeda and the Islamic State put together. It rewrote U.S. history. It might even have invented — indirectly — the news leak, the curse of American government ever since. Welcome back, Aedes aegypti, you tiny, blood-sucking bastard. Of the 3,500 species of mosquitoes, you’re almost everybody’s least favorite. You gave us yellow fever, which starts with vicious pain in the joints and ends with projectile vomit of blackened blood. You gave us dengue, which is also known as bone-break fever, because that’s what it feels like. And now you’re giving us Zika, which for pregnant women, many researchers believe, can produce babies born with stunted, dysfunctional brains.

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EFEMERIDES
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1878 - Reunión de la Cámara de Representantes

En esta fecha se celebra la última reunión de la Cámara de Representantes en sesión extraordinaria con los objetivos de resolver definitivamente la paz. Jefes, oficiales, alistados de los pueblos en armas de Camagüey, Occidente, Las Villas y Oriente pidieron la reunión. La presidió Juan Bautista Spotorno y asistieron los diputados Salvador Cisneros, José A. Pérez, Federico Betancourt y Antonio Aguilar, entre otros. Concluye la reunión con la disolución de la Cámara de Representantes.
cuba.cu

U.S. bans Cuban imports and exports, Feb. 7, 1962
Politico - feb 7

By Andrew Glass

A U.S. ban on imports from and exports to communist Cuba went into effect on this day in 1962.

President John F. Kennedy said he ordered the ban to “reduce the capacity of the [Fidel] Castro regime, intimately linked with the Sino-Soviet bloc, to engage in acts of aggression, subversion or other activities endangering the security of the U.S. and other nations of the hemisphere.” Only certain food-stuffs, medicines and medical supplies would be exempted, Kennedy said, “on humanitarian grounds.”

The president acted four days after the Organization of American States had branded Cuba a member of the Soviet bloc and called for individual action by member states to isolate the island’s regime from other nations in the Western Hemisphere.

Particularly hard hit by the ban were U.S. cigar manufacturers — an industry headquartered in Tampa, Florida — who had previously accounted for most of the $3 million in Cuban imports every month. Rep. William Cramer (R-Fla.), who represented the district in Congress, said, however, that the manufacturers are “willing to make the sacrifices necessary to get rid of Castro,” adding: “They have always insisted that there is no real adequate substitute for Cuban tobacco for fine cigars.”

Before announcing the ban, Kennedy, a prolific cigar smoker, arranged for White House press secretary Pierre Salinger to stash an ample supply of the finest Cuban cigars in an executive mansion humidor.

The trade ban did not apply at the time to airline, communications and similar services, which continued to function despite the rupture in U.S.-Cuban relations. That meant that Pan American Airlines still continued to fly Cuban refugees to Miami.

Secretary of State Dean Rusk had appealed for broad support for the ban. But Canada, among other Western Hemisphere nations, indicated in advance that it would be unlikely to cooperate.

Cuba’s remaining access to dollars included payments for labor and supplies at the U.S. Guantánamo naval base, valued at about $10 million a year, about $55 million in trade with other non-Communist nations, and a sugar trade pact with the Soviet Union worth some $19 million a year in cash and barter. Save for a single year, the Castro regime consistently refused to cash small Guantánamo rental checks, underwritten by the U.S. Treasury, stemming from a bargain struck soon after the Spanish-American War.

SOURCE: The New York Daily News


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