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LA ALBORADA
Washington, DC
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Cuban American Alliance
ALIANZA CUBANO AMERICANA
www.cubamer.org



2015-02-27 | Medicine and health; Negociaciones; Cuomo visit; Informática al campo; Zafra; Mantequilla | Opiniones
27 feb 2015
NOTICIAS
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» Cuba Part II: Ebola solidarity and Castro’s daughter on gay rights
» Venimos a acercar posiciones, asegura Josefina Vidal (+ VIDEO)
» New York Governor to Visit Cuba as Head of Trade Mission on April 20
» La Habana, sede del IV Encuentro de Informática en la Agricultura
» Camagüey reacomoda su zafra para lograr cumplimiento
» Inicia producción moderna fábrica para elaborar mantequilla
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INTERNACIONALES
» Zapatero aboga por salida de Cuba de lista de estados patrocinadores del terrorismo
» Unas 140 empresas de 25 países en Feria Salud para Todos
» CARICOM Optimistic with Reestablishment of Cuba-US Relations
» No hubo delito: el juez Rafecas desestimó la denuncia de Nisman
» ¿Por qué la oposición venezolana pide al CNE que organice sus elecciones internas?
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OPINIONES
» The big bad wolf in Wonderland
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CULTURA Y ACTIVIDADES
» Presentará nuevo disco Buena Vista Social Club
» Giovanni Ribisi | Giovanni Ribisi Completes Groundbreaking New Hemingway Movie In Cuba
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CASAS DE CRISTAL (Titulares)
» IS militants kidnap 220 Assyrians
» Ukraine’s economy: The day of reckoning | The Economist
» Ukraine Risks Losing IMF Support for Aid If War Escalates - Bloomberg Business
» Russia’s MICEX this year’s best performing stock index – RT Business
» Venezuelan Officials Present Evidence of Coup Plot | teleSUR
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DEPORTES (Titulares)
» Esgrimistas de más de 20 países en Grand Prix de La Habana
» Leinier va cuarto tras penúltima ronda; el Grand Prix de ajedrez ya tiene Campeón
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ENLACES
» The Last Gasp of the Cuban Collapseniks
» Congress can help ease Puerto Rico’s debt crisis
» Del Caracazo a la Revolución
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NOTICIAS
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Cuba Part II: Ebola solidarity & Castro’s daughter on gay rights (video)
RT - Feb 26

Abby Martin highlights Part II of BTS’ eight day trip to Havana, Cuba, starting with an interview with Cuban Dr. Katiel Llorente Izabelez, who explains how Cuba has managed to maintain such a high life expectancy rate, despite the lack of access to up-to-date medical supplies.

BTS’ Cody Snell then speaks with students at the Latin American School of Medicine, an international medical school set up by the government that provides free tuition to low-income individuals who want to become doctors. How Cuba managed to send the largest contingent of doctors to fight the Ebola crisis in West Africa. The US programs meant to encourage Cuban doctors to defect and how this undermines international health efforts.

Finally, an exclusive with Mariela Castro, daughter of President Raul Castro and director of Cuba’s sexual education program CENESEX, about the biggest challenges facing Cuba’s gay community. >>>

+ Diseñan en Cuba mejoras tecnológicas para el diagnóstico del VIH
+ Atención materno-infantil, un logro de la salud en Cuba

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Venimos a acercar posiciones, asegura Josefina Vidal (+ VIDEO)
Agencia Cubana de Noticias - 26 feb

Por Jorge Legañoa Alonso, enviado especial

Washington, 26 feb (AIN) Venimos con espíritu constructivo, tratando de acercar las posiciones de ambas partes, dijo en esta capital Josefina Vidal Ferreiro, directora general de Estados Unidos del Ministerio de Relaciones Exteriores (MINREX), al frente de la delegación cubana a la segunda ronda de conversaciones entre la Isla y Estados Unidos.

Vidal reiteró que Cuba espera recibir respuesta a algunos temas que se deben resolver para crear el contexto adecuado que permita formalizar el restablecimiento de relaciones diplomáticas y abrir embajadas en nuestros países.

En cuanto a la propuesta que Cuba trae a estas conversaciones, referido a los derechos humanos, la funcionaria cubana adelantó que se va a discutir cómo se desarrollarán este tipo de reuniones.

En el mes de julio del 2014 Cuba propuso desarrollar un diálogo abierto y recíproco sobre el tema de los derechos humanos, proposición reiterada el pasado mes de enero en La Habana y “en esa área tenemos cosas que mostrar”, aseguró Josefina Vidal.

Como parte de la agenda se tratará nuevamente el tema de sacar a Cuba de la lista de países patrocinadores del terrorismo, cuestión que es importante resolver para crear el contexto adecuado que permita dar el paso al restablecimiento de relaciones diplomáticas.

La directora general Estados Unidos de la Cancillería adelantó a la prensa cubana que se reunirá en esta capital con un grupo de personas que históricamente han tenido interés en lograr mejorar las relaciones bilaterales y un acercamiento entre nuestros dos países y pueblos. >>>

+ Propondrá Cuba concretar diálogo sobre derechos humanos con EE.UU.

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New York Governor to Visit Cuba as Head of Trade Mission on April 20
Sputnik - Feb 27

NEW YORK (Sputnik) — New York Governor Andrew Cuomo announced plans on Thursday to lead a US trade delegation to Cuba on April 20 and boost business with the Caribbean island as the two nations try to repair ties after decades of hostility.

"This mission will be a tremendous stepping stone for our state's relationship with Cuba, and will help open the door to a new market for New York businesses. Creating an environment that supports growth and economic development is one of our administration's top priorities," Gov. Cuomo said in a statement.

Gov. Cuomo will be among the first high-profile US politicians to visit Cuba since US President Barack Obama announced a policy shift and launched talks on normalizing ties with its old Cold War enemy at the end of last year.

The delegation, aiming to drum up business as US-Cuba relations thaw, will include government officials, business leaders and Jose Ramon Cabanas, chief of the Cuban Interests Section – Cuba's de-facto diplomatic mission to the US.

"As the gateway to America, New York State has always been a great symbol to the Cuban people. It has welcomed Cubans over the years as they came to visit and live in the US," Cabanas said in a statement.

Cuban President Raul Castro has welcomed the rapprochement, but has made clear that Havana will not abandon single-party rule or state control of the economy. The 54-year-old US embargo on Cuba remains in place because only the US Congress has the authority to lift it.

Russian President Vladimir Putin visited Cuba in July last year and promised to help its struggling offshore oil exploration and reinvest $3.5 billion of Cuban debt with Russia into development projects on the island.

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La Habana, sede del IV Encuentro de Informática en la Agricultura
Agencia Cubana de Noticias - 26 feb

Por Yicel López Diversent

La Habana, 26 feb (AIN) El IV Encuentro Técnico de Informática, Automática y Comunicaciones, que organiza la Empresa de Informática y Comunicaciones del Ministerio de la Agricultura (Eicma), sesionará del 10 al 13 de marzo próximo, en esta capital.

Pedro A. Padilla Carreas, director de la Eicma y presidente del comité organizador, declaró a la AIN que el objetivo es promover el intercambio de experiencias entre todos los especialistas del sistema y de otras entidades que colaboran con el sector.

Dijo que esta es una oportunidad para profundizar en el uso y apropiación de las tecnologías de la información y las comunicaciones (TICs) en aras de contribuir a una mejor y más oportuna toma de decisiones a partir de una información rápida y fidedigna.

Adelantó que este año el trabajo se ha dirigido hacia las distintas formas productivas existentes en el país, en las que ya se trabaja en un proyecto de informatización, al igual que en las delegaciones municipales, con el fin de lograr automatizar los distintos procesos productivos.

El programa incluye talleres, paneles y comisiones, en los que se abordarán diversos temas de interés como nuevas herramientas en la gestión de dirección, con el propósito de facilitar la evaluación de los distintos indicadores económicos y liberar, un poco, el uso de tantas tablas y números. >>>

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Camagüey reacomoda su zafra para lograr cumplimiento
Agencia Cubana de Noticias - 26 feb

Por Lucilo Tejera Díaz

Camagüey, 26 feb (AIN) La Empresa Azucarera Camagüey reacomodó la fase final de la zafra para lograr el cumplimiento del programa de producción de crudos de la campaña, ahora con un retraso de seis días en el nivel de fabricación.

Vladimir Pérez, director de la entidad, informó que, a partir del comportamiento del estimado de caña disponible para moler, el reordenamiento se fundamenta en llegarle al plan de elaboración con el alargamiento de la contienda hasta los últimos días de abril.

Un peso importante en ese propósito lo tendrán los centrales Siboney y Carlos Manuel de Céspedes, ambos con adelanto en la producción y con desempeños sobresalientes en la temporada azucarera, los cuales seguirán procesando materia prima más allá de lo previsto.

El atraso se concentra en los ingenios Batalla de Las Guásimas, con sus cañaverales de la franja sur de la provincia, y Brasil, en la norte, y en menor medida en el Argentina, en el centro.

De acuerdo con la línea de acción organizada para el cierre de la zafra, se trabajará en la segunda quincena de abril en potenciar la cosecha en la zona sur, donde primero se manifiesta la estación de las lluvias y los suelos no son de buen drenaje natural, todo lo cual dificultaría o imposibilitaría la recolección mecanizada y el trasiego con tractores y camiones de la gramínea.

El directivo explicó que en marzo y en la primera mitad de abril resulta muy complicado restarle al atraso en la fabricación de azúcar, pues es un periodo con niveles muy altos de elaboración, según los planes.

Es por ello que el cumplimiento se conseguiría en la segunda parte de abril, aunque con el peligro de que para ese momento ya ocurran precipitaciones, significó.

Con cinco centrales en operaciones, Camagüey llega a esta situación de retraso por el insuficiente abastecimiento de caña a los ingenios Batalla de Las Guásimas, con el mayor compromiso de crudos del territorio, y Argentina, si bien en las últimas semanas se afrontan también contratiempos fabriles.

En el caso del “Brasil”, que en los tres años finales ejecutó importantes inversiones y cambios tecnológicos, superó las dificultades de sus primeros momentos de campaña.

Pérez señaló que se adoptan medidas para reforzar la realización de la cosecha y en las industrias con experimentados especialistas en la operación y mantenimiento.

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Inicia producción moderna fábrica para elaborar mantequilla
Granma - 26 feb

Por Ortelio González Martínez

CIEGO DE ÁVILA.— Una moderna fábrica para la elaboración de mantequilla inició la producción en esta provincia, como parte del proceso de inversiones en la industria láctea cubana, encaminado a ampliar y diversificar las ofertas.

Única de su tipo en el territorio, tiene una capacidad de diseño para 100 toneladas al año y en esta primera fase produce el alimento en bloques de 12 kilogramos, aunque se prevé que en el futuro lo haga en formatos más pequeños, explicó Rubén Pina An¬gel¬bello, director general de la empresa láctea avileña.

Precisó el directivo que entre los objetos más importantes destacan el descremador, el pasteurizador, la batidora, la máquina conformadora y las neveras de almacenamiento.

En la inversión, valorada en más de un millón 300 000 pesos, de ellos unos 800 000 en divisa, intervinieron fuerzas especializadas de la entidad avileña, de la Empresa de Pro¬ducciones Metálicas y Eléctricas, y la de Diseño y Servicios de Ingeniería, las dos últimas de la provincia de Villa Clara.

La ingeniera química Yulema Yero Pérez de Corcho, directora comercial de la entidad, detalló a Granma que la línea no trabaja a plena capacidad porque está en el proceso de puesta en marcha y el territorio atraviesa por los meses de baja producción lechera; no obstante, por ahora el producto está disponible en el municipio de Venezuela, en el de Ciego de Ávila y en el polo turístico Jardines del Rey.

José Borrero Pons, administrador del restaurante Paradiso en la ciudad cabecera, refirió que existe estabilidad en la llegada del alimento a la unidad, realidad que permite me¬jorar las ofertas, con la elaboración de distintas variedades de cremas y platos grillados con mantequilla.

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INTERNACIONALES
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Zapatero aboga por salida de Cuba de lista de estados patrocinadores del terrorismo
Grana - 26 feb

Por Linet Perera Negrin | linetp@granma.cu

Cuba debe salir de la lista de países patrocinadores del terrorismo, elaborada unilateralmente por Estados Unidos, exigió el expresidente del gobierno español José Luis Ro¬dríguez Zapatero, durante una rueda de prensa en La Habana.

Mi posición al respecto es clara. “Debo decir que creo que es conveniente y razonable que Cuba salga de esa lista” y luego añadió que “eso sería acertado y positivo”.

El exmandatario español, al catalogar co¬mo paso importante eliminar a la Isla de la lista de países que apoyan el terrorismo, dio testimonio de la contribución y apoyo de Cuba en aras de solucionar el conflicto armado entre el movimiento independentista vas¬co ETA y el Estado español.

Cuando estábamos en el proceso que terminó con la renuncia a la violencia de ETA el 20 de octubre del 2011, todos los países a los que pedimos apoyo nos lo dieron y entre ellos Cuba”, subrayó.

Zapatero instó además a la Unión Europea (UE) a avanzar en su relación con Cuba en el nuevo escenario emanado del histórico anuncio de La Habana y Washington el pasado 17 de diciembre para avanzar hacia la normalización de los vínculos bilaterales. >>>

+Spain’s Zapatero refuses to fan controversy over trip to Cuba

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Unas 140 empresas de 25 países en Feria Salud para Todos
Agencia Cubana de Noticias - 26 feb

Por Iris de Armas Padrino

La Habana, 26 feb (AIN) Casi 140 empresas de 25 países han confirmado su participación en la XIII Feria Comercial Salud para Todos, que se desarrollará del 20 al 24 de abril en el recinto de Pabexpo, en la capital.

Según anunció el comité organizador del evento, hasta la fecha la superficie expositiva contratada supera los tres mil metros cuadrados, donde se mostrarán los avances de la salud pública cubana, el equipamiento y tecnologías de otras partes del mundo.

Paralelamente a la feria sesionará en el Palacio de Convenciones de La Habana la Convención Internacional Cuba/Salud 2015, y su secretaria ejecutiva, la doctora Iliana Morales, dijo a la AIN que esta muestra se ha retomado con mucho interés pues hace 10 años no se realizaba.

La última edición de Salud para Todos se efectuó en 2005 y contó con una amplia asistencia del sector empresarial internacional, y de nuevo habrá conferencias magistrales, mesas redondas y rondas de negocios, enfatizó la doctora Morales, directora de Ciencia y Técnica del Ministerio de Salud Pública (MINSAP). >>>

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CARICOM Optimistic with Reestablishment of Cuba-US Relations
Prensa Latina - Feb 26

Nassau, Feb 26 (Prensa Latina) the President of the Caribbean Community (Caricom), Perry Christie, described today here as an opportunity for the region, the future restoration of diplomatic relations between the United States and Cuba.

During the first day of the Summit of the regional mechanism, Christie –also Prime Minister of Bahamas-- urged to boost initiatives with Cuba.

"Best late than never, we should make a study on the visibility of the region and take advantage of this unique opportunity to develop a multi-destination with the Cuban initiative, he said.

On December 17, both countries announced the decision to re-establish diplomatic relations after more than half a century of its rupture.

During his speech, Christie also referred to the need for the Caricom a compromise in the areas of education, culture and sport, as well as prioritize equal opportunities for women.

Similarly, the president of this mechanism expressed concern over the dependence of the region on the import of food.

"It is time that we produce what we can and only buy what we need. This should be the mantra of Caricom," he added.

During the day there were interventions by the director general of the United Nations Organization for Food and Agriculture, José Graziano da Silva, who pointed out that despite advances, 7.5 million people suffer from hunger and malnutrition in the Caribbean.

In addition to Bahamas, the Caricom is formed by Antigua and Barbuda, Barbados, Belize, Dominica, Grenada, Guyana, Haiti, Jamaica, Montserrat, Saint Lucia, Saint Kitts and Nevis, Saint Vincent and the Grenadines, Suriname and Trinidad and Tobago.

+ Dominican Republic port ‘strategically located’ for future...

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No hubo delito: el juez Rafecas desestimó la denuncia de Nisman (c/ video)
Télam - 26 feb
El juez federal Daniel Rafecas desestimó hoy la denuncia del fiscal Alberto Nisman contra la presidenta Cristina Fernández de Kirchner por entender que "no hay un solo elemento de prueba, siquiera indiciario" que permita suponer que el gobierno urdió un plan criminal para encubrir a los iraníes denunciados por el atentado contra la Amia ocurrido en 1994.

"No hay un solo elemento de prueba, siquiera indiciario, que apunte a la actual Jefa de Estado respecto -aunque sea- a una instigación o preparación (no punible) del gravísimo delito de encubrimiento por el cual fuera no sólo denunciada sino también su declaración indagatoria requerida", sostuvo el juez.

En una resolución de 81 páginas, Rafecas consideró también que ninguna de las dos hipótesis de delito sostenidas por el fiscal Gerado Pollicita para impulsar la investigación de la denuncia que Nisman presentó el 14 de febrero "se sostienen mínimamente". >>>

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¿Por qué la oposición venezolana pide al CNE que organice sus elecciones internas?
AVN - 26 feb

Caracas, 26 Feb. AVN.- Intensa y alarmista ha sido siempre la campaña desplegada por la oposición venezolana dirigida a sembrar dudas sobre el sistema y el organismo rector de los procesos electorales de la República Bolivariana de Venezuela, pero la realidad es que su discurso es desmentido por la naturalidad con la que colocan sus propios procesos electorales internos en manos del Consejo Nacional Electoral (CNE) de Venezuela.

Los venezolanos votan con un sistema electoral completamente automatizado y auditable. Fue valorado como el mejor del mundo por el ex presidente de Estados Unidos Jimmy Carter, experto y con experiencia de observación y monitoreo de al menos 92 elecciones en diversos países.

Al sistema se le hacen 17 auditorías antes de cada elección, entre ellas destaca la auditoría que expertos matemáticos e ingenieros militantes de los partidos políticos, tanto chavistas, como opositores, realizan al sistema de transmisión de datos electorales, que se realiza antes y después del comicio para verificar que la red no haya sido vulnerada por factores externos. Todos los partidos participan de las auditorías.

Además, los electores al seleccionar a su candidata o candidato en las ya auditadas máquinas de votación, reciben un comprobante, también llamado voto físico -impreso en papel especial e identificado con un código no secuencial- que refleja la elección hecha y que luego se deposita en las cajas de resguardo.

Para auditar los votos físicos se toma una muestra de 54%, aun cuando estadísticamente 3% sea suficiente. No obstante, la oposición solicitó esta garantía en el año 2006 y el CNE la aprobó. >>>

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OPINIONES
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The big bad wolf in Wonderland
La Alborada - Feb 26

EDITORIAL

From the Miami Herald:
At a congressional hearing reviewing President Barack Obama's Cuba policy, U.S. Rep. Ileana Ros-Lehtinen [FL-R] told members of the Western Hemisphere subcommittee that the Castro regime "undermines our national security at every turn."

"Let me be clear," Ros-Lehtinen said in prepared remarks. "Cuba poses a clear and present danger to the United States."

What could she mean by that?

The phrase "clear and present danger" was first used in court, concerning the acceptable limitations of civil rights in times of danger to the nation. With the end of WWII, when the threat of European fascism was replaced by the fear of communism, an organization called the Committee on the Present Danger (CPD) was founded to advocate for military solutions to the challenges of the USSR and “Red China,” including a doctrine of first use of nuclear weapons. The CPD was revived later after the presidency of Jimmy Carter, mainly to take on the Soviets.

As history has shown, the USSR and China did not have to be blown into radioactive bits before better relations with the US could be formed.

In July 2004, as the US occupied Afghanistan and Iraq, a third incarnation of the CPD was formed, this time by a mostly-neocon cast of players. The group focused on a new enemy, called terrorism. Jim Lobe wrote at the time:
Prominently represented are fellows from the American Enterprise Institute (AEI), such as former UN Ambassador Jeanne Kirkpatrick, Joshua Muravchik, Laurie Mylroie, Danielle Pletka, Michael Rubin, and Ben Wattenberg; from Pentagon chief Donald Rumsfeld's Defense Policy Board (DPB), such as Kenneth Adelman, Newt Gingrich, and Woolsey himself; and from the Center for Security Policy (CSP), such as its president, Frank Gaffney, Charles Kupperman, William Van Cleave, and Dov Zakheim, who just stepped down as an Undersecretary of Defense under Rumsfeld.

Members of Congress are surely aware of the intended meaning of the phrase “present danger.”

Ros-Lehtinen has now launched a further, albeit not institutional, call for defending against a present danger. This time, the danger is Cuba.

That’s right: the Congresswoman --frequently called in Cuba "the big bad wolf" (la loba feroz)-- is afraid of Cuba. It seems to her that the island, after 56 years of blockade, sabotage, covert operations and more, is still able and willing to undermine the national security of the US. It does not matter to her that Cuba is gladly joining with the White House in talks for improving relations at multiple levels: political, economic, cultural, and social. It does not matter that most US citizens --including in her home state-- favor this approach, as do all of the countries of America, now including the US itself. At the United Nations, only Israel votes in support of the US blockade. The BRICS are all friends with Cuba, even at the level of strategic relations. Major economic sectors of the US are clamoring for an expansion into Cuba's marketplace.

But no, she insists, a permanent hard line against Cuba is essential to the security of the US.

It's not a subtle approach. When it comes to Cuba, the Congresswoman sounds like the Queen of Hearts in Alice's Wonderland: "Off with their heads!" She claims that the blockade has no effect on Cubans --it's only symbolic--, and defended the sufferings imposed on Cubans by the blockade with a slogan: "No Castro-No Problem!" She meant Fidel, at the time. As far as the deleterious effect of maintaining the hard line on US diplomacy, who cares?

She's had a long run as Congressional defender of the southern perimeter, and she's not ready to give that up just because US policy toward Cuba has failed, as even the President has said explicitly. But facts are facts, and reality imposes itself. Overnight, last December, she became an anachronism.

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CULTURA Y ACTIVIDADES
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Presentará nuevo disco Buena Vista Social Club
Juventud Rebelde - 27 feb

Por Yelanys Hernández Fusté / yelanys@juventudrebelde.cu

Lost and found (World Circuit), de los fundadores del Buena Vista Social Club, es uno de esos compactos que deben integrar las discotecas particulares. Aunque todavía haya que aguardar hasta el venidero 23 de marzo para que salga al mercado, ya algunos de sus protagonistas hablaron del disco este jueves en el Hotel Nacional de Cuba.

Con material grabado aún para cuatro fonogramas más, según destacó su líder Jesús «Aguaje» Ramos, en Lost and found figuran los ya desaparecidos artistas Ibrahim Ferrer, Cachaíto López, Compay Segundo y Rubén González; e intervienen igualmente miembros todavía activos del grupo como Omara Portuondo, Eliades Ochoa y el Guajiro Mirabal.

La placa está compuesta por lo registrado en sesiones de grabación en los estudios de la Egrem a partir de 1996, cuando se gestó el multilaureado CD Buena Vista Social Club.

En esta nueva entrega aparecen 14 temas. Sobresale el sencillo Macusa, en el que Francisco Repilado dio su voz y Eliades corrió con las guitarras. También descuellan la interpretación de Lágrimas negras hecha por Omara, con el propio Ochoa en la guitarra y Barbarito Torres en el laúd; una actuación en solitario del pianista Rubén González en Londres; el dúo del bajista Cachaíto López y el percusionista Miguel «Angá» Díaz para un álbum que hizo en solitario el primero...

Imersos en Adiós Tour, la gira mundial con la que el grupo Buena Vista Social Club se despide de los escenarios en este 2015 —aún tendrá conciertos ya pactados para 2016—, los miembros del afamado proyecto hicieron un llamado a la industria fonográfica en el que manifestaron su deseo de licenciar con nuestras disqueras volúmenes como estos.

«Buena Vista Social Club es de Cuba, surgió aquí», dijeron los fundadores del proyecto durante la presentación del nuevo disco.

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Giovanni Ribisi Completes Groundbreaking New Hemingway Movie In Cuba
contactmusic.com - Feb 27

WENN

Actors Giovanni Ribisi and Joely Richardson have just made movie history in Cuba by wrapping the first Hollywood feature since 1960 to be shot in the country.

Director Bob Yari's Papa is the first film since U.S. leader Barack Obama relaxed trade and cultural embargoes on Cuba last month (Jan15) to legitimately shoot in Havana.

In the film, Ribisi portrays real-life journalist Ed Myers, who travelled to Cuba in the late 1950s in search of his literary idol Ernest Hemingway, who taught his guest how to fish amid the early days of the Cuban Revolution.

One of the movie's locations is Hemingway's home, which is currently maintained as a national museum.

Adrian Sparks plays Hemingway in the film and Richardson the writer's wife, Mary.

Hemingway's actress granddaughter Mariel has a cameo in the movie.

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ENLACES
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The Last Gasp of the Cuban Collapseniks
nce they recovered from the shock of U.S. President Barack Obama’s Dec. 17 announcement that he intended to normalize relations with Cuba, critics responded with a stale narrative: that the Cuban economy is teetering on the brink of collapse and that Obama threw the Castro dictatorship an economic “lifeline” that will keep the regime afloat, thereby snatching defeat from the jaws of victory. “It is a lifeline for the Castro regime that will allow them to become … a more permanent fixture,” said Sen. Marco Rubio, Obama’s most vociferous critic. “Fidel and Raúl Castro have just received both international legitimacy and a badly-needed economic lifeline from President Obama,” echoed Sen. Ted Cruz. Editorializing against the new policy, the Washington Post chimed in, “In recent months, the outlook for the Castro regime in Cuba was growing steadily darker…. [T]he Castros suddenly obtained a comprehensive bailout — from the Obama administration.”

Congress can help ease Puerto Rico’s debt crisis
THE BIG story in the Caribbean these days is Cuba, where the Obama administration’s easing of U.S. economic sanctions has investors buzzing about the prospects for making money, someday, in a possible revival of that economic basket case. How ironic that far less attention is being lavished on a neighboring island that also is in deep financial distress and needs U.S. help, yet, unlike Cuba, is a long-standing friend of the United States — indeed, an integral part of it. We refer to Puerto Rico, which is laboring under a $72.6 billion debt burden, sluggish growth and a recent downgrading of its credit ratings to junk level. There is broad consensus in financial circles that the island could descend into even worse fiscal chaos and poverty unless it gets relief soon.

Del Caracazo a la Revolución
CARACAS.— El líder bolivariano, Hugo Chávez, lo calificó como «el hecho político de mayor trascendencia del siglo XX venezolano y la fecha del renacimiento de la Revolución Bolivariana». El estallido social del 27 y 28 de febrero de 1989, conocido como el Caracazo, fue el despertar del pueblo contra las medidas neoliberales impuestas en el segundo mandato de Carlos Andrés Pérez (1989-1993) y dictadas por el FMI. Esos días se iniciaba un nuevo capítulo en la historia reciente de la nación sudamericana. La solución gubernamental a la crisis fue un paquetazo económico que promovió la liberación de precios y tasas de interés, el aumento del precio de la gasolina y del costo de los servicios públicos; así como eliminación de subsidios y control de cambio. Ello provocó la privatización de las empresas públicas, escasez de alimentos, el alto costo de los mismos, la inseguridad, y otros males sociales que colmaron la paciencia. Ese panorama dio paso, a su vez, al acaparamiento y la especulación con los productos de primera necesidad, lo que causó desabastecimiento e inflación. La respuesta popular fue saquear los comercios y protestar ante la situación.

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EFEMERIDES
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1874 - Muere El Padre de la Patria
Esperando la autorización para salir al extranjero en San Lorenzo, campamento a cargo del prefecto Lacret Morlot, en la Sierra Maestra, Carlos Manuel de Céspedes fue sorprendido en pleno monte por un grupo de siete soldados españoles contra quienes combatió en desventaja, armado solamente de un revólver, y recibió un tiro mortal, a los 54 años de edad. Su cuerpo fue llevado a Santiago de Cuba, expuesto al público y enterrado en una fosa común.

1958 - Ascienden a Raúl Castro y a Juan Almeida
La comunicación de ascenso al grado de comandante a Raúl Castro y Juan Almeida, incluía por igual su designación como Jefes de las Columnas 6 y 3, respectivamente. Quienes merecieron este nombramiento contaban con un historial revolucionario en el que se destacaban su participación en el ataque al Cuartel Moncada, los meses difíciles de encierro en el presidio de Isla de Pinos, su incorporación a la expedición del Granma y el destacadísimo comportamiento de ambos en el mando de tropas durante la insurrección.

cuba.cu

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